第五章 三雕

所属书籍: 如懿传 第二册     发布时间:2016-11-08

皇帝看着慧贵妃,有几分漠然的疏远:“好了。朕已经处置了王钦,你也不必哭了。先回宫去吧。”
慧贵妃满腹委屈,想要再说什么,皇帝只是那样淡漠而疏离的口吻,挥挥手道:“朕会再去看你的,你回去吧。”
慧贵妃只得依依告退。如懿看着神色悲戚的莲心道:“皇上,此事王钦有大罪,莲心却只是无辜受害。无论是谁被赐婚给王钦为对食,都逃脱不了这样的命数。还请皇上看在莲心伺候皇后娘娘多年的份上,不要再责罚莲心。”
皇帝微微颔首:“朕知道,朕不会责怪莲心。”他的目光里有浅浅的哀悯,“朕便解了你与王钦的对食,你还是在皇后身边伺候吧。”
如懿悲悯地摇摇头:“皇后娘娘当年也是好心,想让宫中的宦官宫女彼此有个依靠。王钦本也不是个十恶不赦的坏人,只是为何别的宦官从未有这样的事,偏王钦就有呢?想来是他对食之后有了妻室,又感自身残缺,才平白生了这贪色污秽之心。依臣妾看来,王钦固然罪不可赦,对食之风亦不可长。免得宫中再有这样可怖之事。”
皇帝端过茶水慢慢啜了一口:“你的话也有道理,朕回去会再思虑。”他起身道:“天色不早,朕还要去嘉贵人处。你早些歇息吧。”
如懿送皇帝到了廊下,屈膝道:“臣妾身陷流言之祸,乃禁足之身,不宜相送太远。在此恭送皇上了。”
莲心本跟在皇帝身后出去,听得这句,忍不住回头道:“娴妃娘娘所言,是关于玫贵人生子的流言么?”
如懿淡薄的笑意如绽在风里的颤颤梨花:“流言纷扰,本宫亦只能静待水落石出而已。”
莲心“扑通”一声跪下,伏下身爬到如懿脚边,忍不住痛哭道:“娴妃娘娘,请万万宽宥奴婢……奴婢的隐瞒之罪。”
如懿一脸疑惑:“你可曾向本宫隐瞒了什么?”
“奴婢……奴婢知道玫贵人生子的流言的的确确不是您传出,而是王钦那日做完了差事喝了几口黄汤,自己喝醉了胡说出来的。只是……只是奴婢从前深受王钦之苦,所以一直不敢说出来。请娘娘恕罪……”莲心说完便像捣米似的不停地磕头。
皇帝立时停住脚步,转身道:“是王钦?那为何宫人们都说最早是在延禧宫一带传出?<” 莲心一脸诚挚:“延禧宫是王钦回庑房的必经之路,他那日喝醉了躺在延禧宫外的甬道边满嘴胡说,奴婢找到他时他还烂醉如泥呢。怕正是如此,所以旁人经过听见,还以为是延禧宫传出的流言呢。” 皇帝似是相信了,问道:“此话当真?” 莲心忙磕了头道:“奴婢不敢妄言。皇上圣裁,这件事知道的人不多,皇上皇后自然不会告知奴婢,奴婢与延禧宫也素无往来,若不是王钦胡说让奴婢知道,还有谁会说与奴婢听见?” 皇帝立刻伸手止住李玉:“不必传辇轿,朕今晚留在延禧宫,不去嘉贵人宫中了。” 莲心与李玉知趣,立刻退下。 皇帝目中的愧疚泛起于眼底的清澄之中,握住如懿的手:“如懿,是朕误会你了。” 如懿嫣然一笑,明眸中水波盈动,已微微含了几分清亮的泪意:“那臣妾是不是该唱一曲《六月雪》,以显得自己比窦娥还冤?” 皇帝执着她的手:“朕不怀疑自己,也没有疑心皇后,甚至来不及疑心王钦,他就带了人言之凿凿地过来,让朕只能疑心你。所以朕只能禁足你。” 委屈又如何?怨又如何?如懿再清楚不过,在君恩重临之时,她过多的委屈与哀怨都是春风里的一片枯叶,不合时宜的。 如懿将心底的委屈按捺到底,露出几分浅如初蕾的笑意,那笑意薄薄的,好像春神东君的衣袖轻轻一拂,也能将它轻易吹落:“皇上曾经对臣妾说过,要臣妾放心。哪怕这一次的事皇上没有说,臣妾也会认定皇上会让臣妾放心。所以臣妾也知道,禁足这些日子,臣妾的供应一概不缺。事情的水落石出只是早晚而已。臣妾相信,哪怕真到了所有人所有事都指着臣妾的那一日,皇上也会保护臣妾周全的。” 皇帝轻轻拥住她:“你说的,便是朕想的。若真有那一日,朕也会护着你的周全。” 夜色如同幽暗海洋,一望无尽。浮云散去后,一轮新月愈发明亮起来,满天繁星更似一穹随手散开的碎钻,天上的星月光辉与琼楼玉苑内的灯光交织相映,仿佛是彼此的倒影。璀璨夺目,迷乱人眼。月华洒在皇帝的赭褐色织锦龙袍上,慢慢生出一圈朦胧的光晕来。 如懿伏在皇帝胸前,看着廊下风声萧瑟,吹动枝影委地,她无心去想前因后果,也知道自己不该去想。便索性,露出了一丝如愿以偿的微笑来。 如懿的禁足解了之后,渐渐有了一枝独秀的势头。王钦冒犯慧贵妃被处死后,皇帝不止少去咸福宫,连皇后宫中也甚少踏足了。 这一日如懿正坐在窗下,看着日色晴明如金,不觉笑道:“春天来得真快,这么快桃枝上都有花骨朵儿了。” 惢心捧着晒好的丝线进来,笑得娇俏:“可不是?人人都说春色只在延禧宫呢。若要放宽了说,景阳宫也是。所以人人都指望着东六宫的恩宠呢。” 如懿笑着道:“什么东六宫的恩宠,皇上不过多来咱们这儿几次罢了。你告诉底下人,不许骄矜。” 惢心将晒好的一大把丝线堆到紫檀几案上慢慢理着,抿嘴笑道:“这个奴婢自然知道。只是从前慧贵妃最得宠,如今皇上也不去她那儿了。” “这次是把香味都染进去了,终于可以用了。”如懿伸手拨了拨丝线,轻轻嗅着指尖的气味,徐徐道,“慧贵妃是聪明反被聪明误。她若真是聪慧,那日被王钦冒犯后就该一言不发,一滴泪也别掉,静候皇上处置。” 惢心托着腮好奇道:“小主为何这样说?但凡女子受辱,可不都要哭闹?” “是啊。她越是当着皇上的面委屈落泪,皇上听莲心说起王钦如何肆虐之时,便会想起慧贵妃的眼泪,想起她那日差点受了王钦的冒犯。作为一个男人,如何能忍受?” 惢心抿着嘴,藏不住笑意似的:“所以那日小主是选准了贵妃会经过咱们宫门前奚落,才特选了那样的时机。本来奴婢还想着,是皇后娘娘赐婚对食的,这样的事落在皇后身上,叫她身受惊吓,才算痛快呢。” 如懿笑着摇摇头:“皇后不比慧贵妃那样沉不住气,而且这事只有落在慧贵妃身上,才会让皇上迁怒皇后,觉得种种是非都是由皇后赐婚对食而起,皇上才会连着长春宫一起冷落。” 惢心会意一笑,低低道:“只有这样,才能拉下贵妃与皇后,又惩治了王钦,解救了小主自己,一箭三雕。” 如懿冷冷道:“我的初衷从来不只是为了搭把手救莲心,顺带着除了王钦这个隐患,而是要绝了宫中的对食之事。当初流言之祸,皇后表面要救我,请求皇上只是将我禁足,实际上是将我置身于不能自救之地。既然如此,我小惩以戒,既是保全自己,也不能让人将延禧宫践踏到底。” 惢心暗暗点头:“也只有搅清了这趟浑水,皇上才会相信娘娘与流言无干,才算真正安心了。” 如懿慢慢挑拣着丝线比对着颜色,笑道:“你看这一把丝线,光一个红色便有数十上百种色调,若一把抓起来,哪里分得清哪个是胭脂红哪个是珊瑚红。非得放在了雪白的生绢上,才能一目了然。” 惢心会意微笑:“所以小主得留出空当来,让皇上分清了颜色,才好决断。” 如懿微微一笑,缤纷多彩的丝线自指尖如流水蜿蜒滑过,轻巧地挽成一把,悬在紫檀架子上,任它如细泉潺潺垂落。“禁足也好,幽闭也好。外头既然流言纷乱,直指于我,那我便顺水推舟,稍稍回避自然是上上之策。” “可是小主真的从不担心么?小主被禁足,外头自然就由得他们了,万一小主受了他们的安排算计,坐实了玫贵人诞下妖孽这一流言滋扰宫闱的源头,即便皇上要保全您,也是保不住的。” 如懿纤细的手指微微一挑,拨出一缕鲜艳红色挽在雪白的指间:“他们要安排布置这样的事,光是一两日是不成的。我只要乖乖待在延禧宫中,那么即便他们有事,也不干我的事了。你细想想,我出事必然是他们所害,他们有事却一定与我无关,这样的好事,换了你,你愿不愿意赌一赌?” 惢心抿唇一笑,替如懿捧过一把绿色的丝线慢慢拣选:“奴婢不敢赌,奴婢只安心跟着娘娘就是了。” 如懿描得细细的黛眉飞扬如舒展的翅:“也亏得莲心乖觉,不仅告发了王钦淫乱宫闱,冒犯慧贵妃。还说他总酒后胡言,胡乱吹嘘,流言之事出自他口。何况不论是与不是,皇上心里已经厌弃了这个人,便会认定是他做的。” 惢心微微蹙眉:“玫贵人这件事,知道的人除了皇上、皇后,便是小主和王钦。难道小主从未怀疑过是皇后……” 如懿冷冷一笑,将丝线在手指上细细一勒,森然道:“我何尝没有怀疑过?只是皇后不是我能动得了的人。不管利用流言来害我的人是不是她,我都只能先断其臂膀!” “但是莲心……” “莲心一心只想除去王钦,她是皇后的家生丫环,又是陪嫁,有父母族人在,一时间她是不敢背叛皇后的。也好,只要人不犯我,我必不犯人,便先留着她,当做一道防范吧。” 这一日皇帝与皇后携了六宫嫔妃往太后处请安。太后着意安慰了怡贵人一番,便命福珈从里头端了一个垫着大红绣绒的红木漆盘来,上面安放着一枚麒麟送子金锁,捧到怡贵人身前道:“《诗经》有云:麟之趾,振振公子①。哀家就送一枚麒麟金锁给你,希望你早日为皇上添一位阿哥才是。” 怡贵人喜不自禁,忙起身谢过。 皇帝亦颇喜悦,道:“麒麟,含信怀义,步中规矩,彬彬然动则有容仪,更是送子的神兽。皇额娘的礼物,实在是心意独到。” 慧贵妃笑着抚了抚领口的翠玉流苏佩:“太后的心意怡贵人必然是心领了。其实阿哥公主又何妨,只要母子平安,不要像玫贵人一般福薄就是了。” 太后伸手拨着手边几案上新开的簇簇迎春,金英翠萼,枝条舒曼,已带早春暖凉的气息。太后唇边的微笑亦是这般乍暖还凉:“皇后一向不喜奢华,哀家看这些嫔妃们所用的首饰也是银器鎏金为多。哀家赐怡贵人赤金的麒麟锁,皇后不会嫌哀家老糊涂了吧。” 皇后忙起身恭谨道:“皇额娘一片心意,儿臣怎敢这样想呢。何况怡贵人有孕,皇额娘爱护怡贵人,等同是爱护臣妾。” 太后微微一笑:“宫中祥和平安,乃是皇后的德行所致。听说皇后为使后宫嫔妃多有子嗣,让太医院多多熬制了坐胎药每日送到各宫,也是有心了。”她转首向皇帝道:“前几日是二月初二龙抬头的日子,哀家命人夜观天象,祈求祥瑞。不知钦天监可将结果对皇帝说了?” 皇帝扬起几分欢悦之色,道:“钦天监说天象祥和,尤其指北天女宿星尾带小星,连续数月格外明亮,乃是指后宫女子怀有大贵之胎。儿子心里也十分安慰。” 太后笑吟吟道:“女宿星本来形如蝙蝠,主福兆、多吉。而后宫女子怀有身孕的,只有怡贵人而已。看来这一胎也的确是大福之相。” 这样说来,怡贵人更是喜不自胜,慧贵妃不屑地撇了撇嘴,冷着脸不言不语。皇后倒是一脸欣慰道:“如此,臣妾就要向太后和皇上求个恩典了。怡贵人伺候皇上多年,她的位分……” 皇帝爽朗笑道:“等怡贵人生育之后,无论男女,朕一定会给她嫔位,居景阳宫主位,如何?” 太后含笑道:“如此甚好。哀家也希望后宫嫔妃能多有生养,为皇家开枝散叶才好。” 如此寒暄几句,太后又格外叮嘱了怡贵人保胎事宜,便也散了。 才出慈宁宫仪门,皇帝便低低向如懿道:“昨儿江南进贡了些好茶来,朕都赐予你了。趁现在得闲,不如你烹茶给朕品尝,如何?” 如懿低眉浅笑:“臣妾倒不怕皇上不来品茶,只是您已经好些日子没去长春宫了。前几日是二月初一,您本该在皇后宫中过夜的,却也只是去略坐了坐就回了。” 皇帝正要说话,只听皇后疾步上来,请了安道:“皇上万福。” 皇帝笑容一敛,淡淡道:“春寒料峭,皇后还不回自己宫中么?” 皇后颇有为难之色,踌躇片刻,还是道:“皇上,您已经多日没有去臣妾宫中了。臣妾愚昧,不知皇上是不是因为莲心受王钦凌虐之事怪责臣妾?” 莲心跟在皇后身边,忙跪下道:“皇上圣明,奴婢受这些苦楚只是奴婢自己命薄罢了,而且奴婢也不敢告诉皇后怕她担心。王钦出事之后皇后娘娘才知道奴婢吃的苦,十分怜惜自责,还亲自为奴婢上药,奴婢感激不尽。所以王钦的事实属奴婢自己命苦,不干皇后娘娘的事啊!” 皇帝看向皇后的神色多了一丝温意,他和缓道:“皇后你一开始也不过是好心,怜悯宫人孤苦,但却未能知人善察。莲心在你身边多年,你一时失察,不仅连累莲心吃尽苦头,而且宫中歪风也由此而起。朕不能不想到,这是皇后之失。” 皇后站在风口,穿道而过的冷风拂乱了她梳得一丝不乱的精致华髻,几绺墨色青丝拂上她没有血色的面庞,仿若一朵凋零在初秋的冷荷。 皇后躬身福了一福,将眼中微冷的泪光转成自持的冷静:“的确是臣妾失察,臣妾会面壁思过,再三自省。”她屈膝下去:“那么,臣妾恭送皇上了。” 皇帝在如懿处品茗过后,便回了养心殿处理政务。如懿闲来无事,便取过染上香气的丝线一针一针地绣起繁天春色。 阿箬捧着刚燃好的一炉香进来道:“小主失宠的时候也刺绣,如今得宠了忙着陪伴皇上还不够呢,怎么又开始刺绣了?” 如懿微微一笑,取了针线拈好道:“失宠的时候要让自己学会平心静气,得宠的时候亦要告诫自己,不能心浮气躁。刺绣便是如此,一个眼错,便是全局皆毁;一枚针斜,恐怕扎伤的就是自己。所以动心忍性,一步都不可错。” 阿箬若有所思地笑笑,取过一枚烘制好的莲花香饼放进炉中,又覆上云母隔片隔开香饼炭火,滴入一两滴凝露状的蜂蜜:“如今入春了,时气干燥,焚香时滴入蜂蜜,可以清热润燥,小主觉得好不好?” “如今你的心思越发安静了,做事也更妥帖,自然没有不好的。”如懿浅笑,想了想又道,“怡贵人有孕后喜爱焚檀香,今早说起檀香虽好,但焚香后总觉得气燥体热,她又是个贪吃甜食的。我记得小厨房有去岁备下的槐花蜜,清热凉血是最好不过的。等下你便随我送一瓮去给她吧。” 阿箬笑道:“别的也罢了。那槐花蜜是去岁的时候特意着人去京郊找了一大片槐花林,取雪白洁净的盛开花朵剔干净了,加上适量的嫩桑叶蒸出来的槐花露。奴婢记得槐花最娇气,成百上千棵树上摘下的花儿也经不起那几蒸,最后只得了两小瓮槐花露,再用长白山产的野蜂巢里的蜂蜜炼了,只为小主从前有血热的症候,才这么不怕费事地制了。统共就那么点子,小主还要拿去送人。” 如懿嗔道:“如今怡贵人是皇上的心头肉,连太后都格外高看她些。我也想着,若是怡贵人这一胎安好,皇上也解了上回玫贵人产子的心结,这便是好的。” 阿箬笑道:“旁人怀孕有什么好的。从前怡贵人一点也不得宠,如今有孕皇上便这么抬举了。要是小主也趁着眼下圣眷正隆,赶紧怀上一胎,那才是真正让皇上高兴的呢。还不知道皇上要怎么当眼珠子似的捧着爱也来不及了。” 如懿笑着嗔她一眼:“越发爱胡说了。” 正说着,小宫女绿痕端着汤药进来道:“刚熬好的药,小主快喝了吧。” 如懿轻轻一嗅,蹙眉道:“一闻味道就知道了,就是坐胎药的气味。” 阿箬取过几样酸甜蜜饯放在如懿手边,好声好气道:“这坐胎药是催孕的,再苦咱们也得喝啊。您看,奴婢连雕花金橘和糖渍乳梨都预备下了,小主赶紧喝了吧。” 如懿端过碗仰脸喝下,又用清水漱了口,连忙取过蜜饯含在嘴里缓了一阵,方道:“这坐胎药一碗碗喝下去,连舌头底下都发苦了,真不知道什么时候才会有孕?” 阿箬笑道:“只要皇上常来,那股子运气迟早都会到。小主喝了药,咱们就去景阳宫沾沾孕气吧。听说慧贵妃虽然不满天象说怡贵人是大贵之胎,但为了沾上孕气,也常常去景阳宫呢。” 如懿扶过阿箬的手笑道:“既然如此,你便带上那瓮槐花蜜,陪我去景阳宫看看吧。” 景阳宫便在延禧宫与永和宫之后,如懿看着天色极好,便带了宫人步行过去。因着怡贵人有孕,景阳宫也格外地布置一新,才走到宫墙外,便见朱红宫墙耸立,连琉璃瓦也显得一碧如洗。 如懿仔细看了两眼道:“好喜庆的颜色,这墙是新粉了颜色吧,好似特别鲜艳些。” 迎上来的小太监笑得灿烂:“可不是,皇后嘱咐了,颜色要喜庆,这才吉祥呢。”如懿扶着阿箬的手入了重重朱门,只见雕栏华彩,描赤敷金,鲜华异常。 如懿暗暗点头道:“果然怡贵人有孕,景阳宫也不同往日了。”她转首问小太监:“这个时候,怡贵人在做什么呢?” 小太监道:“贵人身上疲倦,此刻正在暖阁歇着呢。娴妃娘娘请。” 如懿正要迈入正殿,忽听得里头一声惊惧的尖叫,竟是怡贵人的声音。 注释: ①选自《国风·周南·麟之趾》,全文为:“麟之趾,振振公子,于嗟麟兮。麟之定,振振公姓,于嗟麟兮。麟之角,振振公族,于嗟麟兮!”这是一首赞美诸侯公子的诗。

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